허상만 농림부장관
허상만 농림부장관
  • 이준영 전문기자
  • 승인 2003.09.04 18:03
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가칭 농산물검역청 신설 안되면 현 축산국체제 유지
 
허상만 농림부장관은 "농림부 조직개편 문제는 정부혁신지방분권위원회와 계속 협의를 진행해야할 사안"이라고 설명하고 "농림부 자체 개편안이 반영되지 않을 경우 현재의 축산국 체제가 유지되기 때문에 축산관련 업계에서 우려하는 축산정책 및 축산업 위축은 없을 것으로 본다"고 밝혔다.
허 장관은 지난 4일 농축산전문지와의 합동 인터뷰에서 농림부 조직개편에 대해 이 같이 밝히고 "현재 품목별로 구분되어 있는 농림부 조직을 기능별로 재편하여 전문성을 강화하고 생산기능도 첨단기술과 접목된 환경친화적 방향으로 재정립할 필요가 있다고 보고 농림부를 가칭 '농업식품농촌부'로 개편하는 방안을 최근 정부혁신지방분권위원회에 보고한 바 있다"고 배경을 설명했다.
또 "축산분야도 새로운 업무 수요에 맞게 개편해야한다는 것을 기본 원칙으로 수의과학검역원, 농산물품질관리원 등을 통합, 가칭 '농산물검사검역청'을 신설, 생산단계의 안전성과 도축·가공단계의 위생, 국경검역을 연계하여 안전한 농식품을 공급하는 체계를 마련하는 데 역점을 두고 개편안이 마련됐다"고 설명한 뒤 "이러한 개편안은 축산기능 담당국을 3개국으로 확대하는 골자로 하고 있어 축산기능을 축소하거나 폐지하는 것이 아니라 오히려 발전적으로 보강한 것"이라고 덧붙였다.
허 장관은 또 농업인 협동조합 개혁 문제에 대해서는 "농협의 업무현황을 보고 받은 자리에서 원론적이지만 자율개혁을 강조한 바 있다"고 말하고 "현재 추진 중인 협동조합 개혁은 중중회의 독립·전문경영체제를 강화하고 일선 조합의 경영효율성을 제고하면서 사업의 규모화를 추진하는 데 주안점을 두고 있는데 농협개혁위원회의 건의안이 제출되면 이를 토대로 9월 중 관계부처 협의를 거쳐 이번 정기국회에서 농협법이 개정되도록 최선을 다하겠다"고 밝혔다.
허 장관은 이날 인터뷰에서 취임 두 달째 소감고 함께 칸쿤 각료회의 한국 측 수석대표로서의 각오를 피력한 데 이어 DDA 농업협상에 임하는 정부 입장을 설명하고 한국농업의 개도국 지위 유지에 최선을 다하겠다고 다짐했다.
또 내년 쌀 재협상을 비롯한 한·칠레 FTA지원대책, 농가부채대책, 농림예산 확보 방안, 도시와 농촌의 균형발전 방안 등에 대해서도 언급하고 방향을 제시했다.(다음호 특집) 이준영 기자 jun@chukkyung.co.kr

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